Los cafés más caros del mundo: 12 variedades con precios inusualmente altos

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Averigua en qué excrementos de animales tendrás que escarbar para conseguir el café más caro del mundo.
Cómo se llama el café más caro.

En los últimos años, el café ha pasado de ser una bebida común a convertirse en una tendencia. Surgen cafeterías por todas partes y las estanterías de los supermercados rebosan de café de distintos productores. Pero hay algunos cafés que son difíciles de encontrar. No tienen mucha demanda debido a su elevado coste y a su sabor atípico, pero son muy apreciados por los sibaritas del café que no están dispuestos a conformarse con un producto de masas.

En este artículo le contaremos en detalle las características de los cafés más caros del mundo.

Los cafés más caros:

Black Ivory

El Black Ivory es uno de los cafés más caros elaborados a partir de excrementos de elefante.

Este tipo de café se produce en Tailandia y se considera el más caro del mundo: el coste de 1 kg de granos alcanza hasta 3.000 dólares. El precio se explica por un método de producción no estándar – para ello se recogen bayas de café, previamente pasadas por el tracto digestivo de elefantes. Los granos se digieren junto con fruta y caña de azúcar durante 2 días, y luego los especialistas que trabajan en la plantación buscan granos intactos en los excrementos, que se lavan, secan y procesan cuidadosamente.

¿Para qué sirve esto? Los jugos gástricos de los elefantes se comen la proteína de las judías, eliminando el amargor que estropea el sabor de la bebida. Y cuando se prepara incluso un café Black Ivory muy fuerte, su sabor es sorprendentemente suave y agradable, con notas de saúco, especias, tabaco, canela y chocolate.

La producción de este café es un proceso largo y laborioso. Para obtener 1 kg de café Marfil Negro, los elefantes tienen que comer entre 35 y 40 kg de bayas frescas. Por eso la producción de Marfil Negro es limitada (alrededor de 1 tonelada al año), a pesar de la gran demanda del producto en todo el mundo.

Por cierto, no se puede comprar este café en una tienda normal: sólo se vende en Tailandia y los países vecinos, así como en hoteles de cinco estrellas de las Maldivas y los Emiratos Árabes Unidos. Y el 8% de los beneficios de la venta del café se destina a la Asian Elephant Fund, donde se gastan en medicinas y cuidados veterinarios.

Kopi Luwak

El Kopi Luwak es uno de los cafés más caros elaborados con estiércol animal.

Este café se produce en Indonesia, sobre todo en las islas de Sumatra, Java, Bali, Sulawesi y Timor Oriental. El Kopi Luwak cuesta a partir de 500 dólares el kilo. Este precio se justifica por el insuperable sabor y aroma de la bebida terminada. Tiene toques de chocolate, avellana, especias y caramelo. El regusto es largo y agradable, con una ligera acidez y amargor.

El Kopi Luwak crece a una altitud de más de 1500 metros sobre el nivel del mar. Cuanto más alto, más brillantes son el sabor y el aroma, y mejores son las notas de vino, florales y afrutadas. ¿Y por qué? Porque a menor temperatura y menos oxígeno, los cafetos crecen más lentamente, las bayas tardan más en madurar y tienen más tiempo para desarrollar un sabor denso y rico.

Sin embargo, el elevado coste del producto no sólo se debe al bajo volumen de producción, sino también a la forma atípica de producir café. Si nos fijamos en la publicidad de este producto o en su envase, notaremos la imagen de civetas (mamíferos depredadores). Estos animales desempeñan un papel importante en la producción del café Kopi Luwak.

El Kopi Luwak tiene su propia historia. A principios del siglo XIX, los holandeses consolidaron su control sobre las islas indonesias. Más tarde, se dieron cuenta de que el café cosechado en la zona tenía un gran valor en Europa. En aquella época, los holandeses intentaron aumentar la cantidad destinada a la exportación y prohibieron a los lugareños que recogieran ellos mismos las bayas.

Los ingeniosos indonesios empezaron a recoger los excrementos de las civetas que se comían las bayas de café. Después lavaban los granos intactos y preparaban café con ellos. Cuando los holandeses se enteraron y probaron esta bebida, la apreciaron.

¿Por qué los granos procedentes de los excrementos de las civetas se convirtieron en un producto exclusivo y caro? El hecho es que los animales tienen un sentido del olfato muy sensible, y eligen sólo las bayas maduras. Durante la digestión, las judías fermentan de forma natural. Una de las enzimas, la cebitina, descompone las proteínas de los granos, lo que les permite liberar más aroma y adquirir nuevos matices de sabor.

Para hacer Kopi Luwak, sólo se recogen las judías no digeridas. Se lavan, secan y tuestan cuidadosamente. El mejor café se obtiene de los excrementos de animales salvajes, no de los que se mantienen en jaulas en granjas especiales donde se les alimenta a la fuerza con bayas de café y se restringe su dieta, lo que afecta al sabor del café.

Saint Helena

Santa Helena es un café muy caro.

El café de Santa Elena se cultiva en la isla de Santa Elena, en el Océano Atlántico Sur, a 1.800 kilómetros de África. La isla es famosa por ser el lugar donde el emperador francés Napoleón Bonaparte pasó sus últimos días en prisión. Era un gran amante del café y se dice que dijo: «Lo único bonito de Santa Elena es el café».

Pero Santa Elena no cuesta 175-200 dólares el kilo. La isla está alejada del continente, el transporte de la materia prima lleva mucho tiempo y esfuerzo, por lo que es caro. También hay escasez de mano de obra, y el proceso de elaboración de los granos tiene sus propias dificultades: los granos son muy delicados, se dañan fácilmente durante la recolección, la elaboración y el tueste.

La ventaja del café de Santa Elena es que las plantaciones están situadas en un lugar ecológicamente limpio, a una altitud de 720 metros sobre el nivel del mar. Todavía no existe una industria importante, y los coches y las carreteras no llegaron hasta los años setenta.

El café se trajo aquí desde Yemen en 1733, la variedad Arábica mono «Borbón Verde», que requiere especial delicadeza en la recolección. Sólo se utilizan excrementos de aves marinas como abono. Tras la recolección manual, las bayas se lavan con agua de manantial local y se secan de forma natural durante 4 meses, tiempo suficiente para que los granos absorban toda la dulzura de la pulpa.

El café Santa Helena terminado tiene una acidez afrutada con notas de cereza, vino blanco y fruta de la pasión. Tiene un regusto a chocolate y caramelo.

Hacienda La Esmeralda

Hacienda la Esmeralda es uno de los tipos de café más caros.

Hacienda La Esmeralda es producida en Panamá por la familia Peterson desde 1967. Se cultiva en las laderas del monte Barú, en suelos volcánicos ricos en minerales.

La influencia de los dos océanos y el clima producen un café exquisito y único. En la bebida se reconocen notas de bergamota, jazmín y cítricos. Es apreciado por críticos de todo el mundo: Hacienda La Esmeralda ha ganado muchos premios, como la Copa Panamá en 2017 y 2019. El costo de este café promedia los 800 dólares por 1 kg de granos.

Para obtener un café de máxima calidad hay que tener en cuenta cada detalle, desde la siembra hasta el procesamiento de los granos. Esta variedad se cosecha siempre a mano y se controla estrictamente la madurez de los granos de café. A continuación se vuelven a clasificar, lavar, secar y tostar.

Finca El Injerto

Finca El Injerto es uno de los tipos de café más caros.

El precio medio de mercado es de 1.000 dólares por 1 kg de granos. Tiene un reconocible regusto a chocolate y nuez. Cultivada en una sola plantación de Guatemala, es una variedad exigente, de bajo rendimiento pero alta calidad y un perfil de sabor único, con ricos tonos frutales y de bayas. Los trabajadores cosechan sólo granos pequeños y jugosos, que se procesan con métodos tradicionales.

El clima húmedo también contribuye al sabor poco convencional, ya que la región es siempre lluviosa. Los cafetos crecen a la sombra de otras plantas y los granos se recogen a mano. El suelo se abona y se trata con métodos respetuosos con el medio ambiente. Así nace Finca El Injerto, con un armonioso equilibrio entre dulzor, acidez y amargor. Por cierto, esta variedad también ha ganado varios premios – «Mejor Café de Guatemala» en 2021 y 2º puesto en el CE en 2022.

Molokai

Molokai es uno de los cafés más selectos.

Se cultiva en Hawai desde 1984, en la isla de Molokai, en el condado de Maui. Sólo hay una plantación, situada a 850 metros sobre el nivel del mar en el pueblo de Kualapuu. Aquí, el fértil suelo volcánico es ideal para cultivar batatas (el pueblo de Kualapuu lleva su nombre: «Sweet Potato Hill») y, por supuesto, café Red Katuai. Sale suave, sin amargor, con notas de chocolate en el sabor.

La explotación cafetera es pequeña, por lo que toda la atención del personal se centra en la calidad de la materia prima: siempre limpia, entera, sin granos mohosos o fermentados, a pesar de que los granos maduros se recogen a máquina, no a mano. Esto es lo que Molokai ha establecido en todo el mundo, razón por la cual se pueden encontrar diversas imitaciones y mezclas en los estantes de las tiendas, que no deben confundirse con la versión original.

En la propia granja, Molokai se presenta en dos variedades: húmeda y seca. Esta última es más intensa, con una ligera acidez y notas herbáceas. El coste de 1 kg de grano es de 100 dólares.

Fazenda Santa Ines

Este café es conocido no sólo por su sabor, sino también por su historia. Se cultiva en Brasil, en las estribaciones de las montañas de Matikera, en la finca Carmo de Minas. Los miembros de la familia Pereira producen Fazenda Santa Ines desde hace más de 100 años. Hoy, 1 kg de granos cuesta unos 110 dólares.

Los aficionados a esta variedad aprecian el café por su sabor polifacético: dulce, ligeramente ácido, con notas de limón, clavo, manzana verde y manzanilla. Todas estas notas se despliegan gradualmente en la boca, dando lugar a un regusto largo y cremoso. La textura de la bebida en sí es delicada y suave, con un cuerpo denso y envolvente. El sabor es rico y amargo.

La técnica para obtener una cosecha de calidad se mantiene en secreto. Sólo se sabe que se trata de la variedad «Borbón Amarillo» y que la altura de los cafetos es de 1100 metros sobre el nivel del mar. Las bayas se recogen a mano con paños suaves para minimizar el riesgo de estropear la materia prima. Tras la selección, las bayas se secan completamente con la piel para que los granos conserven el sabor afrutado y el aroma de la pulpa. Para el procesado posterior se utiliza una técnica innovadora que se mantiene en secreto.

Ospina

Ospina es uno de los cafés más caros del mundo.

No se trata sólo de una variedad, sino de una marca de café en toda regla creada por los hermanos Ospina. Fundaron una plantación en Colombia en los años 30 del siglo XIX y empezaron a cultivar Typica Arábica en una zona ecológicamente limpia a la sombra de árboles tropicales. Ospina se encuentra ahora en su quinta generación de producción para los amantes del café y cuesta 300 dólares el 1 kg.

A pesar del aumento de la demanda, la producción es limitada: sólo 45 kg de granos al año. Esto se debe a que la planta sólo da frutos entre el tercer y el quinto año de su crecimiento, así como a la tecnología específica de procesamiento. La cosecha se realiza manualmente. Tras la selección, las judías se almacenan en barricas de roble durante 6 meses, se secan y se fermentan.

Ospina se caracteriza por un sabor predominantemente a bayas (aparecen notas de arándanos y arándanos rojos), también hay notas de naranja, melocotón y frutos secos. El retrogusto es limpio y persistente.

Jamaican Blue Mountain

El Jamaican Blue Mountain es uno de los cafés más caros.

El precio de 1 kg de granos de café de esta variedad parte de 250 dólares. La variedad recibió su nombre por una razón: el café crece en Jamaica en las laderas de la Montaña Azul, que se eleva 1200 metros sobre el nivel del mar.

El macizo montañoso no se caracteriza por una gran extensión (sólo 6000 hectáreas), por lo que el volumen de producción es pequeño. Las condiciones de cultivo tienen su propia influencia en el sabor de la bebida. Gracias al aire limpio de la montaña, el suelo fértil y las precipitaciones regulares, se obtiene un sabor brillante y equilibrado con notas de ciruela pasa, chocolate negro, pera y nuez.

La bebida terminada tiene una densidad media y una acidez baja, y presenta una combinación equilibrada de acidez y dulzor, aroma y sabor. Los granos se transportan a tierra firme en barriles de madera donde conservan su frescura y su rico perfil de sabor.

Tenga en cuenta que puede haber granos en el mercado etiquetados como Jamaican Blue Mountain, pero cultivados en una zona diferente. Tampoco debe confundirse con la mezcla del mismo nombre – dicho café es mucho más barato y no es exclusivo.

Los Planes Pacamara

El café se cultiva en El Salvador, en Chalatenango, en una plantación situada a 1600-1700 metros sobre el nivel del mar. Los Planes Pacamara es producido por una sola familia. El coste de 1 kg de grano es bastante caro: 89 dólares. Esto se debe al hecho de que la materia prima se recoge en pequeñas cantidades y los granos no resisten el tueste oscuro, por lo que el procesamiento lo realizan auténticos profesionales, para quienes la calidad del producto es una prioridad.

En la bebida terminada se perciben matices de cacao, mandarina, caramelo, vainilla, manzana roja. El sabor es duradero, refrescante, potente y aristocrático.

Mi Esperanza

Este café le gustará si prefiere una bebida rica, vigorizante y sin amargor. Revela notas de uvas oscuras, especias y frutos secos, y también agrada con una delicada consistencia de emulsión de café.

Cultivado en plantaciones de Honduras, la influencia del clima y el suelo locales en la profundidad del carácter del café se debe a la estricta observancia de la tecnología de cultivo, recolección y procesamiento de los granos de café, así como a la cuidadosa selección de sólo bayas enteras. Si decide probar Mi Esperanza, prepárese para pagar 77 dólares por 1 kg de café.

Kona Coffee

Kona es uno de los cafés más caros del mundo.

Cultivado en Hawai, en las laderas de Hualalalai y Mauna Lo, donde se encuentran las plantaciones de café. El suelo es fértil y el clima es ideal para el cultivo de variedades raras de Arábica. Todos estos factores contribuyen a que las bayas de café maduren lentamente, dándoles tiempo para desarrollar un sabor excepcional. El café recién hecho tiene toques de canela, nuez e incluso de pan recién horneado.

La producción de café Kona es limitada. Las bayas se recolectan a mano de agosto a enero. Los granos se separan de la pulpa y luego se fermentan durante varias horas en un tanque especial. Para obtener un producto de alta calidad, toda la tecnología de producción de esta variedad debe seguirse y controlarse estrictamente.

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