Qué es el matcha: todo lo que hay que saber sobre este té verde

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Una mirada en profundidad a uno de los tés japoneses más populares e inusuales.
Qué es el matcha: una visión detallada del té.

A pesar de su historia milenaria, no todo el mundo conoce el matcha. Menos aún saben cómo elegirlo, cómo prepararlo y con qué acompañarlo. En este artículo, le explicaremos con detalle qué es el matcha, para qué sirve, qué variedades y tipos existen, cómo utilizarlo y cuánto debería costar.

Contenido:

  • ¿Qué es el matcha?
  • Cuál es el sabor y el color del matcha auténtico
  • Tipos y calidades de matcha
  • Beneficios para la salud
  • Contenido de cafeína del matcha
  • Quién no debe beber matcha
  • Cómo preparar matcha correctamente (receta paso a paso)
  • Con qué servirlo
  • Cómo conservar el matcha
  • Uso del matcha en la cocina
  • Cómo elegir un buen polvo de matcha

Más información sobre el té matcha

El matcha es un polvo fino elaborado a partir de hojas de té verde especialmente cultivadas y procesadas.

Aspecto del té matcha.
Este es el aspecto del matcha.

A menudo hay confusión: algunos clasifican el matcha como un tipo de café, otros como té. De hecho, como habrá adivinado, el matcha es un tipo de té verde, aunque no se parece al té normal. El matcha se elabora a partir de las mismas hojas jóvenes de té que el té verde, pero después se seca y se muele con piedras de molino hasta obtener una consistencia pulverulenta. Por cierto, la palabra japonesa «mattya» se traduce como «té rallado» («ma» – polvo, «cha» – té).

Este tipo de té verde apareció por primera vez en China durante la dinastía Tang -alrededor del siglo VIII-X-. En aquella época, las hojas se molían tan finamente que se convertían en polvo. Según una versión japonesa, la tecnología de elaboración del matcha apareció gracias al monje Eisai: se dice que trajo semillas de la planta Camellia sinensis de China y adoptó el método de procesar las hojas. Según otra versión, los samuráis conocieron el matcha y lo difundieron en su país.

En la actualidad, el matcha original sólo se produce en Japón, no en China. Se cree que los productores japoneses siguen estrictamente todo el proceso de fabricación, incluida la elección de la distancia óptima entre arbustos y la recolección de las hojas sólo a mano.

El matcha se ha popularizado en los últimos años en medio de la moda de la alimentación sana. Puede ser un buen sustituto del café, ya que contiene menos cafeína. También se utiliza a menudo como ingrediente en postres, refrescos y bebidas calientes.

Además del matcha, también existe el tencha («ten chi»), una versión en hojas del matcha. Se trata de hojas de té verde secas y planas, arrancadas a mano y separadas de los tallos y las venas. El tencha se utiliza después para hacer matcha en polvo de uso ceremonial, pero también se puede preparar tal cual, sin moler.

Tencha.
Las hojas de tenchi son la materia prima para la producción de matcha de alta calidad.

El tencha se cultiva en plantaciones especiales a las que se da sombra con lechos especiales de paja («yoshizu») durante 3 semanas antes de la cosecha. La falta de luz solar directa aumenta la producción de clorofila de la planta, así como su contenido en aminoácidos, especialmente teanina. La teanina es un potente tranquilizante natural que ayuda a combatir el estrés y a relajarse.

Plantación de té verde Tenchi.
Plantación de Tenchi.

El sabor y el color del té matcha

El matcha natural, que se produce sin violar la tecnología, tiene un rico color verde brillante sin tonos amarillos, marrones o grises. El sabor tiene agradables notas herbáceas, a nuez e incluso cremosas. Es muy parecido al té verde en hoja, pero más astringente, con un punto amargo.

Dependiendo de la variedad y de las condiciones de cultivo, el matcha puede tener un sabor más dulce (¡pero no empalagoso!) o carecer por completo de dulzor, con una astringencia pronunciada.

Tipos y variedades de té matcha

El matcha no es un tipo distinto de té verde, sino una técnica de fabricación. Por eso no sólo se puede encontrar té verde, sino también muchos otros tipos de matcha.

  • Hojicha. No es una versión clásica del matcha, ya que no se elabora a partir de hojas secas sino tostadas de la camelia china, lo que le confiere un tono marrón y notas de nuez en el sabor. Contiene menos cafeína que el té verde. El hojicha está disponible tanto en hojas como en polvo.
  • Matcha azul. Bebida de color azul intenso. El matcha azul se elabora a partir de las flores de Clitoria triplicata: los brotes se secan de forma natural y luego se trituran. La bebida es muy popular en Tailandia, donde la exótica enredadera de flores azules se cultiva a gran escala para producir anchan, un té azul. El matcha azul no es tan vigorizante como el verde, sino que relaja, calma y reduce la ansiedad. Es bueno para el corazón y los ojos debido a la presencia de vitaminas B, C, D, E, K en su composición.
  • Matcha rosa. Té en polvo elaborado con pitahaya (fruta del dragón), pétalos de rosa y bayas de acai. La fruta se seca al vacío para preservar al máximo los beneficios del producto. Independientemente de lo que contenga el matcha rosa, la bebida es deliciosa y dulce, pero tiene menos vitaminas y antioxidantes que el matcha verde. Pero el matcha rosa mejora el estado de ánimo, refresca, mejora la digestión y la circulación cerebral.
  • Matcha blanco. En realidad se trata de piña seca y molida. Resulta una bebida deliciosa y envolvente, con una textura suave y notas de fruta y chocolate blanco. Sin amargor ni astringencia: muy suave y dulce.
  • Matcha negro. Se trata de carbón de bambú liofilizado molido en polvo. Se suele añadir a bebidas y postres como colorante natural. Se puede preparar una bebida independiente disolviendo matcha negro en agua, pero no tendrá sabor ni olor. También tiene una propiedad absorbente, lo que significa que actúa como el carbón activado. Puede minimizar los efectos tóxicos del consumo de alcohol.
  • Matcha rojo. Elaborado a partir de nabos tailandeses secos, una rica fuente de potasio, calcio, hierro, magnesio, yodo y fibra. Se recomienda añadir este té a la dieta de las personas delgadas. Es dulce pero bajo en calorías. También se utiliza como colorante en postres y cócteles.

Puede encontrar matcha púrpura hecho de bayas de ñame o goji, matcha naranja hecho de bayas de kama-kama brasileñas y matcha amarillo hecho de fruta de mango. No contienen cafeína ni tienen un sabor agrio a hierba.

El matcha varía no sólo en color, sino también en calidad. En Japón, se pueden encontrar variedades ceremoniales y premium, que son productos de alta gama, así como variedades culinarias para el gran público.

  • El matcha ceremonial se utiliza en las ceremonias tradicionales del té en Japón. Para este tipo de matcha, las hojas de la primera cosecha se recogen a mano, se secan con cuidado y se despojan de todas las venas. Se muelen únicamente en un molino de piedra a baja velocidad para garantizar la molienda más fina. En algunos casos, el Tencha se muele en un mortero de piedra justo antes de preparar el té en la ceremonia para preservar más sus nutrientes. El matcha ceremonial es de color verde brillante con un sabor dulce y sin exceso de amargor.
  • La variedad premium puede elaborarse a partir de la segunda cosecha, pero siempre son las tres hojas jóvenes superiores de cada ramita del arbusto y los brotes tiernos. Este té está finamente molido, para que el polvo se disuelva bien en el agua. El aroma es agradablemente herbáceo, el sabor es suave con una ligera astringencia y amargor, y el color es más oscuro en comparación con el matcha ceremonial.
  • El matcha de grado culinario puede contener venas de las hojas, por lo que no siempre se disuelve bien en agua. La bebida final no tiene un aroma definido, el sabor es más ácido y el color es verde pálido y apagado. Es más barato que el ceremonial y el premium, y resulta adecuado para añadir a la leche o para cocinar diversos platos.

Beneficios del té matcha

El estudio detallado de la composición del matcha y su efecto en el cuerpo humano comenzó hace relativamente poco tiempo. Sin embargo, basándose en los resultados de la investigación, se puede concluir que el consumo regular de té matcha puede ayudar a compensar la falta de oligoelementos útiles en el cuerpo y fortalecer el sistema inmunológico.

He aquí los compuestos biológicamente activos en la composición del matcha:

  • Catequinas;
  • Clorofila;
  • L-teanina;
  • Cafeína;
  • Polifenoles;
  • Ácidos (gálico, clorogénico, sináptico);
  • Vitaminas: A, B1, B2, B6, C, E, K, betacaroteno;
  • Minerales: potasio, calcio, magnesio, flúor, fósforo, zinc, hierro.

Propiedades beneficiosas del matcha:

  1. Reduce el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades crónicas. Los antioxidantes naturales de su composición reducen el daño celular, estabilizan los radicales libres que dañan el ADN, provocan el envejecimiento prematuro y causan enfermedades circulatorias.
  2. Protege el hígado. Este órgano neutraliza las toxinas que nuestro cuerpo recibe del medio ambiente, con los alimentos y bebidas, medicamentos. Pero si hay demasiadas sustancias nocivas, el hígado no puede hacerles frente, sus células se dañan, lo que provoca insuficiencia hepática. Los científicos han descubierto que el matcha reduce la concentración de células ALT y AST en la sangre, que son marcadores de las células hepáticas. El té también mejora la función hepática, incluso en presencia de patologías preexistentes.
  3. Tiene un efecto inmunomodulador. El té contiene el polifenol EGCG, conocido por su potente efecto antiviral (en comparación con los antigripales habituales). Esta es una buena noticia para los pacientes con enfermedades oncológicas y autoinmunes, en las que los virus tienen un fuerte efecto, llegando incluso a provocar la muerte.
  4. Mejora la función cerebral. Científicos de los Países Bajos han demostrado que el matcha tiene un efecto positivo en la actividad cerebral, mejorando la concentración, la memoria y el pensamiento. Se recomienda tomar el té durante situaciones de fuerte estrés mental y en la vejez, cuando hay problemas con las funciones cognitivas.
  5. Fortalece el corazón y los vasos sanguíneos. El matcha reduce el riesgo de hipertensión arterial en hipertensos e incluso permite reducir la dosis de fármacos antihipertensivos, protege las paredes vasculares de la formación de placas de colesterol y previene enfermedades coronarias, infarto de miocardio, ictus.
  6. Acelera el metabolismo. El matcha es un buen ayudante en la pérdida de peso. Este té es bajo en calorías (sólo 35 kcal por 100 ml) y no sólo acelera el metabolismo, sino que también aumenta la tasa de quema de grasas durante el ejercicio intenso en casi un 20%.

Existen pruebas de que los componentes de la composición del matcha tienen un efecto positivo sobre la actividad cancerígena. Sin embargo, los estudios en este sentido sólo se han realizado en animales, por lo que es demasiado pronto para asegurar que la bebida sea beneficiosa para el ser humano en la prevención del cáncer. Científicos de la Universidad de Boston afirman que los polifenoles y flavonoides del matcha ralentizaron el crecimiento de tumores cancerosos en las glándulas mamarias de roedores, así como el cáncer de próstata, bronquios, piel e hígado.

Para las mujeres, el matcha también es útil en la preparación de mascarillas y cremas: previenen el envejecimiento prematuro, protegen la piel de los efectos nocivos de la luz ultravioleta, eliminan la hinchazón, las ojeras y los signos de fatiga en la cara, saturan la piel de sustancias beneficiosas.

Entre otras cosas, el matcha tiene un efecto positivo en la salud masculina: previene la disfunción eréctil, aumenta el número y la calidad de los espermatozoides, acelera la recuperación después del ejercicio, aumenta la resistencia y previene la calvicie prematura relacionada con la edad.

¿Cuánta cafeína contiene el té matcha?

El matcha contiene cafeína, bastante más que el té verde normal, pero menos que el café. A título comparativo, una taza de té verde a granel contiene entre 20-50 mg de cafeína, una taza de matcha entre 70-80 mg, y el café 100 mg.

El matcha tiene otra característica especial: contiene teanina, que tiene el efecto contrario al de la cafeína. La bebida no sólo es un buen estimulante, sino que también relaja y reduce el estrés.

Sin embargo, no hay que dejarse llevar por el mattya, para no perjudicar la salud. Una dosis diaria segura es de hasta 10 gramos de té en polvo (si no hay otras fuentes de cafeína). Es mejor beber matcha a intervalos de 3 horas y a más tardar 4 horas antes de acostarse. Si se abusa del té o se toma con el estómago vacío, puede provocar trastornos del sistema nervioso y del tracto gastrointestinal, causar taquicardia, insomnio y excitación nerviosa, aumento de la tensión arterial.

Dado que el matcha tiene propiedades tónicas, no se recomienda dárselo a los niños, especialmente en la infancia. Aunque no hay estudios sobre los efectos del matcha en el organismo infantil, el sistema nervioso de un niño puede tener una reacción imprevisible al estimulante.

¿Quién no debe tomar matcha?

El matcha tiene una serie de contraindicaciones:

  • Embarazo y lactancia;
  • Edad inferior a 14 años;
  • Alergia al té verde;
  • Fluorosis;
  • Antecedentes de gastritis, úlcera péptica, duodenitis.

Además, el matcha contiene mucho flúor, que puede ser peligroso para el cuerpo humano si se bebe este té en cantidades ilimitadas. El flúor se acumula gradualmente en el cuerpo, y en exceso comienza a destruir los dientes, el tejido óseo, causar osteosclerosis, lesiones del SNC, el corazón, los riñones, el hígado, la tiroides y el sistema reproductivo.

La norma de consumo del mineral es de hasta 5 mg al día. 1 gramo de matcha contiene 0,12 mg de flúor. La dosis letal de flúor para el ser humano – a partir de 16 mg/kg en adultos, a partir de 3 mg/kg en niños. Sin embargo, las manifestaciones negativas, como una mayor incidencia de fracturas óseas, pueden aparecer a partir de 0,15 mg/kg al día. Si bebe matcha con frecuencia durante el día, le recomendamos que no supere la norma y prepare la bebida con agua sin flúor.

Cómo preparar matcha

Preparar una bebida de matcha no es como preparar té verde de la forma habitual. Existen dos variantes de preparación tradicional: koicha («té espeso») y usucha («té líquido»).

El método koicha se utilizaba para las ceremonias: el polvo se tamiza a través de un colador, se vierte en agua caliente y se remueve suave pero rápidamente en zigzag con un batidor de bambú (teusen). El resultado es una bebida espesa con una textura similar a la pintura.

Si se prepara matcha con el método usucha, se necesita el doble de agua y menos polvo, y se pueden utilizar variedades de primera calidad o culinarias. Polvo – 1 tjasaku (una cuchara medidora hecha de bambú, el volumen corresponde a una cucharadita), luego vierta 90-100 ml de agua caliente, pero no hirviendo, la temperatura recomendada es de 80°C. Remover bien el matcha con un batidor para deshacer los grumos hasta que se forme una pequeña espuma.

Preparación del té matcha.
El clásico batidor de matcha.

El matcha se puede preparar con agua fría (25°C). Pero no se puede preparar matcha en agua caliente: si se vierte agua hirviendo sobre el polvo, se perderán las propiedades bioactivas de la bebida y su agradable sabor picante, como se dice en Japón: «umami».

Hoy en día, no es necesario tener a mano tasen, tiawan y tiasaku. Se pueden sustituir por utensilios normales, y el batidor por una batidora, una licuadora o un capuchinador. Sin embargo, es mejor no intentar batir el matcha con un tenedor, ya que no producirá la consistencia deseada con pequeñas burbujas en la superficie.

Pero se puede preparar matcha con algo más que agua. Si no le gusta el pronunciado amargor y la fuerte acidez, puede suavizar el sabor con notas cremosas: prepare un matcha latte con leche. Esta bebida también es una forma estupenda de animarse, ponerse de humor para el trabajo por la mañana o una gran opción como tentempié durante el día.

Vierte 300 ml de leche de vaca o vegetal en un cazo y caliéntalo a fuego lento hasta alcanzar los 80°C, removiendo constantemente. Puede utilizar un termómetro de caramelos para mayor precisión.

  1. En otro cazo, calentar 100 ml (0,4 taza) de agua.
  2. Vierta 5 gramos (0,2 oz) de matcha y una cucharadita de azúcar (al gusto) en una taza y remueva.
  3. Añadir el agua y batir con un batidor, una batidora o un cappuccinatore hasta obtener una mezcla homogénea.
  4. Rinde para dos raciones, así que reparte la mezcla uniformemente entre las tazas.
  5. Bata la leche caliente hasta que se forme una rica espuma y viértala en las tazas con el matcha. Extender la espuma de leche con una cuchara.

El azúcar puede sustituirse por miel. Beba el matcha latte caliente o frío. De cualquier forma, la bebida tiene un sabor delicado y agradable.

Cómo servir y beber matcha

El matcha puede servirse no sólo con leche y azúcar o miel, sino también con diversas especias y piel de cítricos. Sin embargo, es mejor mantenerse alejado de los siropes con sabores químicos: no enmascararán el sabor de la bebida y lo interrumpirán por completo. El matcha latte se prepara a menudo añadiendo romero o chocolate belga, fresas, frambuesas o virutas de coco.

En Japón, el matcha se sirve con dulces durante la ceremonia. Son ligeros y no demasiado dulces. En nuestra realidad, bastan postres a base de fruta, rahat-lukum, malvavisco, fruta confitada.

Es mejor beber matcha inmediatamente después de prepararlo, antes de que el polvo se asiente en el fondo del vaso. La bebida fría es ideal para los bochornosos días de verano, y el clásico matcha caliente puede sustituir al café de la mañana, ya que es el perfecto energizante después de despertarse. Durante el día, es mejor preparar un matcha menos rico. Será más ligero, pero con un agradable regusto prolongado.

Cómo conservar el té matcha

Deben seguirse estrictamente las normas de almacenamiento o el té perderá sus propiedades beneficiosas, su agradable sabor y su aroma.

  • El té Matcha debe guardarse en un recipiente hermético en el frigorífico, evitando las diferencias de temperatura para evitar la condensación dentro del recipiente.
  • No guarde el té en recipientes de plástico, vidrio transparente o bolsas de fábrica con cremallera. Son mejores los recipientes de hojalata o cerámica.
  • No lo exponga a la luz ni al sol, ya que perdería su color.
  • La vida útil del matcha es corta. Una vez abierto el envase para guardar el matcha, no puede conservarse más de 3 meses, y es mejor tener tiempo para consumir el té durante 1,5 meses. Cuanto más tiempo se almacene, menos sabor y beneficios tendrá.

Si incumple las normas y condiciones de almacenamiento, puede notar que el color verde ha perdido intensidad debido a la oxidación de los polifenoles, la destrucción de la clorofila y la reducción de la actividad enzimática.

¿Para qué se utiliza el polvo de matcha además de para preparar bebidas?

El té matcha no es sólo té. El polvo también se utiliza para preparar otras bebidas, diversos platos, postres e incluso cosméticos.

Galletas de té matcha.
Galletas mejoradas con matcha.

En lugar del habitual café con leche matcha para desayunar, se pueden hacer tortitas, gofres, tartas de queso y magdalenas añadiendo el polvo. Durante el día, las barritas de matcha son ideales como tentempié, ya que sacian rápidamente y son un gran estimulante. El matcha se añade a la masa de galletas y pasteles (como el tiramisú o los brownies). El té verde también se utiliza para hacer helados, trufas, mochi, batidos y limonadas.

Cómo elegir un buen matcha y cuánto cuesta

Es mejor comprar matcha en tiendas especializadas chinas o japonesas, donde hay una amplia gama de café y té. Un buen producto siempre tiene un color verde intenso (de ensalada a esmeralda oscuro, según la variedad, pero sin amarillear ni tener motas grises). El matcha no debe apelmazarse: esto indica que las hojas se han secado en exceso y el producto no se disolverá bien en el agua.

Fíjese bien en el polvo. Debe ser homogéneo, sin partículas grandes (venas). Compruebe el etiquetado del envase: debe indicar que el té se produce en Japón a partir de 100% tenchi. Estudie la composición – a veces entre los componentes puede ver leche en polvo o azúcar, trozos de fruta para cafés con leche rápidos y otras bebidas. Es mejor no comprar un producto así.

No caiga en la baratura, los fabricantes sin escrúpulos pueden añadir almidón a las hojas trituradas. Es fácil detectarlo: añada un par de gotas de yodo al té preparado. Si el matcha se ha vuelto azul, entonces hay almidón en la composición.

El precio del matcha depende de la variedad. El té ceremonial es el más caro, mientras que el té premium es un poco más barato. Es difícil encontrar una variante ceremonial auténtica incluso en Japón, es muy fácil toparse con una falsificación.

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