Les cafés les plus chers du monde : 12 variétés aux prix inhabituellement élevés

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Découvrez les excréments d'animaux qu'il vous faudra fouiller pour obtenir le café le plus cher du monde.
Quel est le nom du café le plus cher ?

Ces dernières années, le café est passé du statut de boisson courante à celui de boisson tendance. Les cafés se multiplient et les rayons des supermarchés regorgent de cafés de différents producteurs. Mais certains cafés sont difficiles à trouver. Ils ne sont pas très demandés en raison de leur coût élevé et de leur goût atypique, mais ils sont très appréciés des gourmets qui ne sont pas prêts à se contenter d’un produit de masse.

Dans cet article, nous allons vous présenter en détail les caractéristiques des cafés les plus chers du monde.

Les cafés les plus chers :

Black Ivory

Le Black Ivory est l'un des cafés les plus chers, fabriqué à partir d'excréments d'éléphants.

Ce type de café est produit en Thaïlande et est considéré comme le plus cher au monde : le coût d’un kilo de grains peut atteindre 3 000 dollars. Ce prix s’explique par une méthode de production non standard : les baies de café sont collectées et passent préalablement dans le tube digestif des éléphants. Les grains sont digérés avec des fruits et de la canne à sucre pendant deux jours, puis les spécialistes travaillant dans la plantation recherchent dans les excréments des grains intacts, qui sont soigneusement lavés, séchés et traités.

À quoi cela sert-il ? Les sucs gastriques des éléphants rongent les protéines des fèves, éliminant ainsi l’amertume qui gâche la saveur de la boisson. Même très fort, le café Black Ivory a un goût étonnamment doux et agréable, avec des notes de sureau, d’épices, de tabac, de cannelle et de chocolat.

La production de ce café est un processus long et laborieux. Pour obtenir 1 kg de café Black Ivory, les éléphants doivent manger 35 à 40 kg de baies fraîches. C’est pourquoi la production de Black Ivory est limitée (environ 1 tonne par an), malgré la forte demande pour ce produit dans le monde entier.

D’ailleurs, il n’est pas possible d’acheter ce café dans un magasin ordinaire : il n’est vendu qu’en Thaïlande et dans les pays voisins, ainsi que dans les hôtels cinq étoiles des Maldives et des Émirats arabes unis. Par ailleurs, 8 % des recettes de la vente du café sont reversées à l’Asian Elephant Fund, qui les consacre à l’achat de médicaments et aux soins vétérinaires.

Kopi Luwak

Le Kopi Luwak est l'un des cafés les plus chers, fabriqué à partir d'excréments d'animaux.

Ce café est produit en Indonésie, notamment sur les îles de Sumatra, Java, Bali, Sulawesi et Timor oriental. Le Kopi Luwak coûte à partir de 500 $ pour 1 kg. Ce prix est justifié par le goût et l’arôme inégalés de la boisson finie. On y trouve des notes de chocolat, de noisette, d’épices et de caramel. L’arrière-goût est long et agréable, avec une légère acidité et amertume.

Le Kopi Luwak pousse à plus de 1500 mètres d’altitude. Plus l’altitude est élevée, plus la saveur et l’arôme sont intenses, et plus le vin, les notes florales et fruitées sont de qualité. Pourquoi ? En raison de la température plus basse et du manque d’oxygène, les caféiers poussent plus lentement, les baies mettent plus de temps à mûrir et ont plus de temps pour développer une saveur dense et riche.

Cependant, le coût élevé du produit n’est pas seulement dû au faible volume de production, mais aussi au mode de production atypique du café. Si vous regardez la publicité pour ce produit ou son emballage, vous remarquerez l’image de civettes (mammifères prédateurs). Ces animaux jouent un rôle important dans la production du café Kopi Luwak.

Le Kopi Luwak a sa propre histoire. Au début du 19e siècle, les Hollandais ont consolidé leur contrôle sur les îles indonésiennes. Ils se sont ensuite rendu compte que le café récolté dans la région avait une grande valeur en Europe. À l’époque, les Néerlandais ont essayé d’augmenter la quantité destinée à l’exportation et ont interdit aux habitants de la région de cueillir eux-mêmes les baies.

Des Indonésiens ingénieux ont commencé à ramasser les excréments des civettes qui mangeaient les baies de café. Ils ont ensuite lavé les grains intacts et en ont fait du café. Lorsque les Néerlandais en ont entendu parler et qu’ils ont goûté cette boisson, ils l’ont appréciée.

Pourquoi les grains de café issus des excréments de civettes sont-ils devenus un produit exclusif et cher ? Le fait est que ces animaux ont un odorat très sensible et qu’ils ne choisissent que des baies mûres. Pendant la digestion, les fèves fermentent naturellement. L’une des enzymes, la cebitine, décompose les protéines des fèves, ce qui leur permet de libérer davantage d’arômes et d’acquérir de nouvelles nuances de goût.

Pour fabriquer le Kopi Luwak, seules les fèves non digérées sont récoltées. Elles sont soigneusement lavées, séchées et torréfiées. Le meilleur café est produit à partir des excréments d’animaux sauvages, et non de ceux qui sont gardés en cage dans des fermes spéciales où ils sont gavés de baies de café et restreints dans leur alimentation, ce qui affecte le goût du café.

Saint Helena

Le St. Helena est un café très cher.

Le café de Sainte-Hélène est cultivé sur l’île de Sainte-Hélène, dans l’océan Atlantique sud, à 1800 kilomètres de l’Afrique. L’île est célèbre pour avoir été le lieu où l’empereur français Napoléon Bonaparte a passé ses derniers jours en prison. Grand amateur de café, il aurait dit : «La seule belle chose qui existe à Sainte-Hélène, c’est le café».

Mais le café de Sainte-Hélène ne coûte pas 175 à 200 dollars par kilo. L’île est éloignée du continent, le transport de la matière première prend beaucoup de temps et d’efforts, ce qui en fait un produit cher. Il y a également une pénurie de main-d’œuvre, et le processus de traitement des grains présente ses propres difficultés – les grains sont très délicats, facilement endommagés lors de la cueillette, du traitement et de la torréfaction.

L’avantage du café de Sainte-Hélène est que les plantations sont situées dans un endroit écologiquement propre, à une altitude de 720 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il n’y a pas encore d’industrie importante, et les voitures et les routes ne sont arrivées que dans les années 1970.

Le café a été importé du Yémen en 1733. Il s’agit de la variété Arabica mono «Green Bourbon», qui nécessite une cueillette particulièrement délicate. Seules les fientes d’oiseaux marins sont utilisées comme engrais. Après avoir été cueillies à la main, les baies sont lavées avec de l’eau de source locale et séchées naturellement pendant quatre mois, le temps pour les grains d’absorber toute la douceur de la pulpe.

Le café Saint Helena fini présente une acidité fruitée avec des notes de cerise, de vin blanc et de fruit de la passion. Il a un arrière-goût de chocolat et de caramel.

Hacienda La Esmeralda

L'Hacienda la Esmeralda est l'un des cafés les plus chers.

L’Hacienda La Esmeralda est produit au Panama par la famille Peterson depuis 1967. Il est cultivé sur les pentes du mont Baru, sur un sol volcanique riche en minéraux.

L’influence des deux océans et du climat produit un café exquis et unique. On y retrouve des notes de bergamote, de jasmin et d’agrumes. Il est apprécié par les critiques du monde entier : l’Hacienda La Esmeralda a remporté de nombreux prix, comme la Panama Cup en 2017 et 2019. Le coût de ce café s’élève en moyenne à 800 dollars pour 1 kg de grains.

Pour obtenir un café de qualité supérieure, chaque détail doit être pris en compte, de la plantation au traitement des grains. Cette variété est toujours récoltée à la main et la maturité des grains de café est rigoureusement contrôlée. Elles sont ensuite triées, lavées, séchées et torréfiées.

Finca El Injerto

Le café Finca El Injerto est l'un des cafés les plus chers.

Le prix moyen du marché est de 1 000 dollars pour 1 kg de fèves. Il a un arrière-goût reconnaissable de chocolat et de noix. Cultivé dans une seule plantation au Guatemala, il s’agit d’une variété exigeante, à faible rendement mais de grande qualité, qui présente un profil aromatique unique, avec de riches nuances de fruits et de baies. Les ouvriers ne récoltent que des grains juteux et de petite taille, qui sont traités selon des méthodes traditionnelles.

Le climat humide contribue également à la saveur non conventionnelle, car la région est toujours pluvieuse. Les caféiers sont cultivés à l’ombre d’autres plantes et les baies sont cueillies à la main. Le sol est fertilisé et traité selon des méthodes respectueuses de l’environnement. C’est ainsi que naît la Finca El Injerto, avec un équilibre harmonieux entre douceur, acidité et amertume. Cette variété a d’ailleurs remporté plusieurs prix – «Meilleur café du Guatemala» en 2021 et 2e place au CE en 2022.

Molokai

Le Molokai est l'un des cafés les plus élitistes.

Cultivé à Hawaï depuis 1984, sur l’île de Molokai dans le comté de Maui. Il n’existe qu’une seule plantation, située à 850 mètres au-dessus du niveau de la mer dans le village de Kualapuu. Le sol volcanique fertile est idéal pour la culture des patates douces (le village de Kualapuu porte d’ailleurs son nom – «Sweet Potato Hill») et, bien sûr, du café Red Katuai. Ce dernier est doux, sans amertume, avec des notes de chocolat.

La ferme de café étant petite, toute l’attention du personnel est portée sur la qualité de la matière première – toujours propre, entière, sans grains moisis ou fermentés, malgré le fait que les baies mûres sont cueillies à la machine, et non à la main. C’est ce que Molokai a établi dans le monde entier, ce qui explique que l’on trouve dans les rayons des magasins diverses imitations et mélanges qu’il ne faut pas confondre avec la version originale.

Dans l’exploitation, le Molokai se décline en deux variétés : humide et sec. Cette dernière est plus intense, avec une légère acidité et des notes herbacées. Le coût d’un kilo de grains est de 100 dollars.

Fazenda Santa Ines

Ce café est connu non seulement pour sa saveur, mais aussi pour son histoire. Il est cultivé au Brésil dans les contreforts des montagnes Matikera, sur le domaine Carmo de Minas. La Fazenda Santa Ines est produite par les membres de la famille Pereira depuis plus de 100 ans. Aujourd’hui, 1 kg de grains coûte environ 110 dollars.

Les amateurs de cette variété apprécient ce café pour son goût aux multiples facettes : doux, légèrement acide, avec des notes de citron, de clou de girofle, de pomme verte et de camomille. Toutes ces notes se déploient progressivement en bouche, pour aboutir à un arrière-goût long et crémeux. La texture de la boisson elle-même est délicate et lisse, avec un corps dense et enveloppant. La saveur est riche et amère.

La technique permettant d’obtenir une récolte de qualité est tenue secrète. On sait seulement qu’il s’agit de la variété «Yellow Bourbon» et que l’altitude des caféiers est de 1100 mètres au-dessus du niveau de la mer. Les baies sont cueillies à la main avec des linges doux afin de minimiser les risques d’altération de la matière première. Après le triage, les baies sont entièrement séchées avec la peau afin que les grains conservent la saveur fruitée et l’arôme de la pulpe. Pour la suite de la transformation, on utilise une technique innovante qui est gardée secrète.

Ospina

L'Ospina est l'un des cafés les plus chers au monde.

Il ne s’agit pas d’une simple variété, mais d’une marque de café à part entière créée par les frères Ospina. Ils ont fondé une plantation en Colombie dans les années 30 du 19e siècle et ont commencé à cultiver le Typica Arabica dans une zone écologiquement propre, à l’ombre des arbres tropicaux. Ospina en est aujourd’hui à sa cinquième génération de production pour les amateurs de café et coûte 300 dollars le kilo.

Malgré l’augmentation de la demande, la production est limitée – seulement 45 kg de grains par an. Cela s’explique par le fait que la plante ne porte des fruits qu’entre la 3e et la 5e année de sa croissance, ainsi que par la technologie de traitement spécifique. La récolte se fait manuellement. Après le triage, les fèves sont stockées dans des fûts de chêne pendant 6 mois, puis séchées et fermentées.

L’Ospina se caractérise par un goût de baies prédominant (des notes de myrtille et d’airelle sont présentes), ainsi que des notes d’orange, de pêche et de noix. L’arrière-goût est net et persistant.

Jamaican Blue Mountain

Le Jamaican Blue Mountain est l'un des cafés les plus chers.

Le prix d’un kilo de grains de café de cette variété commence à 250 dollars. Ce n’est pas pour rien que cette variété porte ce nom : le café pousse en Jamaïque sur les pentes de la Blue Mountain, qui s’élève à 1200 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Le massif montagneux ne se caractérise pas par une grande superficie (seulement 6 000 hectares), de sorte que le volume de production est faible. Les conditions de culture ont leur propre influence sur la saveur de la boisson. Grâce à l’air pur de la montagne, au sol fertile et aux précipitations régulières, nous obtenons un goût vif et équilibré avec des notes de pruneau, de chocolat noir, de poire et de noix.

La boisson finie a une densité moyenne et une faible acidité, et présente une combinaison équilibrée d’acidité et de douceur, d’arôme et de saveur. Les grains sont transportés sur le continent dans des fûts en bois où ils conservent leur fraîcheur et leur riche profil aromatique.

Veuillez noter qu’il est possible de trouver sur le marché des grains étiquetés comme Jamaican Blue Mountain, mais cultivés dans une autre région. Il ne faut pas non plus le confondre avec le mélange du même nom – ce café est beaucoup moins cher et n’est pas exclusif.

Los Planes Pacamara

Le café est cultivé au Salvador, à Chalatenango, dans une plantation située à 1600-1700 mètres au-dessus du niveau de la mer. Los Planes Pacamara est produit par une seule famille. Le coût d’un kilo de grains est assez élevé : 89 dollars. Cela s’explique par le fait que la matière première est récoltée en petites quantités et que les grains ne supportent pas une torréfaction foncée. La transformation est donc effectuée par de véritables professionnels, pour qui la qualité du produit est une priorité.

Dans la boisson finie, on peut sentir des nuances de cacao, de mandarine, de caramel, de vanille et de pomme rouge. La saveur est durable, rafraîchissante, puissante et aristocratique.

Mi Esperanza

Ce café vous plaira si vous préférez une boisson riche, vivifiante et sans amertume. Il révèle des notes de raisins noirs, d’épices et de noix, et plaît également par sa délicate consistance d’émulsion de café.

Cultivé dans des plantations au Honduras, l’influence du climat et du sol locaux sur la profondeur du caractère du café est due au respect strict de la technologie de culture, de récolte et de traitement des grains de café, ainsi qu’à la sélection minutieuse de baies entières. Si vous décidez d’essayer Mi Esperanza, préparez-vous à payer 77 dollars pour 1 kg de café.

Kona Coffee

Le Kona est l'un des cafés les plus chers au monde.

Cultivé à Hawaï sur les pentes de Hualalalai et de Mauna Lo, où se trouvent les plantations de café. Le sol est fertile et le climat est idéal pour la culture de variétés rares d’Arabica. Tous ces facteurs contribuent à ce que les grains de café mûrissent lentement, ce qui leur donne le temps de développer une saveur exceptionnelle. Le café fraîchement infusé a des notes de cannelle, de noix et même de produits fraîchement cuits.

La production de café Kona est limitée. Les baies sont récoltées à la main d’août à janvier. Les grains sont séparés de la pulpe et fermentent ensuite pendant plusieurs heures dans une cuve spéciale. Pour obtenir un produit de haute qualité, l’ensemble de la technologie de production de cette variété doit être strictement suivi et contrôlé.

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