O que é o chá Matcha: Tudo o que precisa de saber sobre este chá verde

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Uma análise aprofundada de um dos chás japoneses mais populares e invulgares.
O que é o matcha: uma visão detalhada do chá.

Apesar da sua história milenar, nem toda a gente conhece o matcha. Ainda menos pessoas sabem como escolher o matcha, como o preparar e com o que o servir. Neste artigo, vamos dizer-lhe em pormenor o que é o matcha, para que serve, que variedades e tipos apresenta, como o utilizar e quanto deve custar.

Conteúdo:

  • O que é o matcha
  • Qual é o sabor e a cor do verdadeiro matcha
  • Tipos e qualidades de matcha
  • Benefícios para a saúde
  • Teor de cafeína no matcha
  • Quem não deve beber matcha
  • Como preparar corretamente o matcha (receita passo a passo)
  • Com o que servir
  • Como guardar o matcha
  • Utilizar o matcha na culinária
  • Como escolher um bom pó de matcha

Saber mais sobre o que é o Matcha

O Matcha é um pó fino feito a partir de folhas de chá verde especialmente cultivadas e processadas.

Aspeto do chá matcha.
Este é o aspeto do matcha.

É frequente haver confusão: algumas pessoas classificam o matcha como um tipo de café, outras como chá. De facto, como já deve ter adivinhado, o matcha é um tipo de chá verde, embora não se pareça com o chá normal. O matcha é feito a partir das mesmas folhas jovens de chá que o chá verde, mas é posteriormente seco e moído com mós de pedra até obter uma consistência pulverulenta. Por acaso, a palavra japonesa «mattya» traduz-se por «chá ralado» («ma» – pó, «cha» – chá).

Este tipo de chá verde apareceu pela primeira vez na China durante a dinastia Tang – por volta do século VIII-X. Nessa altura, as folhas eram moídas tão finamente que se transformavam num pó. Segundo uma versão japonesa, a tecnologia de fabrico do matcha surgiu graças ao monge Eisai – diz-se que trouxe da China sementes da planta Camellia sinensis e adoptou o método de processamento das folhas. De acordo com outra versão, os samurais tomaram conhecimento do matcha e espalharam a palavra pelos seus países.

Atualmente, o matcha original só é produzido no Japão e não na China. Acredita-se que os produtores japoneses seguem rigorosamente todo o processo de fabrico, incluindo a escolha da distância ideal entre os arbustos e a colheita das folhas apenas à mão.

O Matcha tornou-se popular nos últimos anos devido à tendência para uma alimentação saudável. Pode ser um bom substituto do café – tem menos cafeína. O matcha também é frequentemente utilizado como ingrediente em sobremesas, refrigerantes e bebidas quentes.

Para além do matcha, existe também o tencha («ten chi»), uma versão em folhas do matcha. Trata-se de folhas de chá verde secas e planas, colhidas à mão e separadas dos caules e das veias. O tencha é mais tarde utilizado para fazer matcha em pó de qualidade cerimonial, mas também pode ser preparado tal como está, sem ser moído.

Tencha.
As folhas de Tenchi são a matéria-prima para a produção de matcha de alta qualidade.

A tencha é cultivada em plantações especiais que são sombreadas com camas de palha especiais («yoshizu») durante 3 semanas antes da colheita. A falta de luz solar direta aumenta a produção de clorofila da planta, bem como o seu teor de aminoácidos, especialmente a teanina. A teanina é um poderoso tranquilizante natural que ajuda a combater o stress e a relaxar.

Plantação de chá verde Tenchi.
Plantação de Tenchi.

O sabor e a cor do chá Matcha

O matcha natural, que é produzido sem violar a tecnologia, tem uma cor verde brilhante e rica, sem tons amarelos, castanhos ou cinzentos. O sabor tem agradáveis notas herbáceas, de nozes e até cremosas. É muito semelhante ao chá verde em folha, mas mais adstringente, com um travo amargo.

Dependendo da variedade e das condições de cultivo, o matcha pode ter um sabor mais doce (mas não enjoativo!) ou não ter qualquer doçura, com uma adstringência pronunciada.

Tipos e variedades de Matcha

O matcha não é um tipo distinto de chá verde, mas sim uma técnica de fabrico. É por isso que pode encontrar não só o verde, mas também muitos outros tipos de matcha.

  • Hojicha. Não é uma versão clássica do matcha, uma vez que não é feito a partir de folhas secas mas sim de folhas torradas da camélia chinesa, o que lhe confere uma tonalidade castanha e notas de noz no sabor. Contém menos cafeína do que o chá verde. O Hojicha está disponível tanto em folhas como em pó.
  • Matcha azul. Uma bebida com uma cor azul profunda. O matcha azul é feito a partir das flores da Clitoria triplicata: os botões são secos naturalmente e depois esmagados. A bebida é muito popular na Tailândia, onde a exótica videira com flores azuis é cultivada em grande escala para produzir anchan, um chá azul. O matcha azul não é tão revigorante como o matcha verde, mas relaxa, acalma e reduz a ansiedade. É bom para o coração e para os olhos devido à presença de vitaminas B, C, D, D, E, K na sua composição.
  • Matcha cor-de-rosa. Um chá em pó feito de pitaiaiás (fruta do dragão), pétalas de rosa e bagas de açaí. A fruta é seca a vácuo para preservar ao máximo os benefícios do produto. Independentemente do conteúdo do matcha rosa, a bebida é deliciosa e doce, mas tem menos vitaminas e antioxidantes do que o matcha verde. Mas o matcha cor-de-rosa melhora o humor, refresca, melhora a digestão e melhora a circulação cerebral.
  • Matcha branco. Trata-se, na verdade, de ananás seco e moído. É uma bebida deliciosa e envolvente, com uma textura suave e notas de fruta e chocolate branco. Sem amargor ou adstringência – muito suave e doce.
  • Matcha preto. Trata-se de carvão de bambu liofilizado, transformado em pó. É frequentemente adicionado a bebidas e sobremesas como um corante natural. Pode fazer uma bebida autónoma dissolvendo o matcha preto em água, mas não terá sabor nem cheiro. Tem também uma propriedade absorvente, o que significa que actua como o carvão ativado. Pode minimizar os efeitos tóxicos do consumo de álcool.
  • Matcha vermelho. Feito a partir de nabos tailandeses secos, uma fonte rica em potássio, cálcio, ferro, magnésio, iodo e fibra. Este chá é recomendado para ser adicionado à dieta de quem é magro. É doce mas tem poucas calorias. É também utilizado como corante em sobremesas e cocktails.

Pode encontrar matcha roxo feito de inhame ou bagas de goji, matcha laranja feito de bagas de kama-kama brasileiras e matcha amarelo feito de manga. Não contêm cafeína e não têm um sabor a erva e ácido.

O matcha varia não só na cor, mas também na qualidade. No Japão, é possível encontrar variedades cerimoniais e premium, que são produtos de alta qualidade, bem como variedades culinárias para o público em geral.

  • O matcha de grau cerimonial é utilizado nas cerimónias de chá tradicionais no Japão. Para este tipo de matcha, as folhas da primeira colheita são colhidas à mão, depois são cuidadosamente secas e despojadas de todas as veias. É moído apenas num moinho de pedra a uma velocidade lenta para garantir a moagem mais fina. Em alguns casos, o Tencha é moído num almofariz de pedra imediatamente antes de o chá ser preparado na cerimónia para preservar mais os seus nutrientes. O matcha cerimonial tem uma cor verde brilhante com um sabor doce e sem excesso de amargor.
  • A variedade premium pode ser feita a partir da segunda colheita, mas são sempre as três primeiras folhas jovens de cada ramo do arbusto e os botões tenros. Este chá é finamente moído, de modo a que o pó se dissolva bem na água. O aroma é agradavelmente herbáceo, o sabor é suave com uma ligeira adstringência e amargura, e a cor é mais escura em comparação com o matcha cerimonial.
  • O matcha de qualidade culinária pode conter veios das folhas, pelo que nem sempre se dissolve bem na água. A bebida acabada não tem um aroma distinto, o sabor é mais ácido e a cor é um verde pálido e baço. É mais barata do que a cerimonial e a premium e é adequada para adicionar ao leite ou para cozinhar vários pratos.

Benefícios do Chá Matcha

O estudo pormenorizado da composição do matcha e do seu efeito no corpo humano começou há relativamente pouco tempo. No entanto, com base nos resultados da investigação, pode concluir-se que o consumo regular de chá matcha pode ajudar a compensar a falta de oligoelementos úteis no corpo e a fortalecer o sistema imunitário.

Aqui estão os compostos biologicamente activos na composição do matcha:

  • Catequinas;
  • Clorofila;
  • L-teanina;
  • Cafeína;
  • Polifenóis;
  • Ácidos (gálico, clorogénico, sináptico);
  • Vitaminas: A, B1, B2, B6, C, E, K, beta-caroteno;
  • Minerais: potássio, cálcio, magnésio, flúor, fósforo, zinco, ferro.

Propriedades benéficas do matcha:

  1. Reduz o risco de desenvolver certas doenças crónicas. Os antioxidantes naturais presentes na composição reduzem os danos celulares, estabilizam os radicais livres que danificam o ADN, provocam o envelhecimento prematuro e causam doenças circulatórias.
  2. Protege o fígado. Este órgão neutraliza as toxinas que nosso corpo recebe do meio ambiente, com alimentos e bebidas, medicamentos. Mas se houver demasiadas substâncias nocivas, o fígado não consegue lidar com elas, as suas células são danificadas, o que leva à insuficiência hepática. Os cientistas descobriram que o matcha reduz a concentração de células ALT e AST no sangue, que são marcadores das células do fígado. O chá também melhora a função hepática, mesmo na presença de patologias pré-existentes.
  3. Tem um efeito imunomodulador. O chá contém o polifenol EGCG, conhecido pelo seu potente efeito antiviral (em comparação com os medicamentos convencionais para a gripe). Esta é uma boa notícia para os pacientes com doenças oncológicas e auto-imunes, onde os vírus têm um forte efeito, levando mesmo à morte.
  4. Melhora a função cerebral. Cientistas dos Países Baixos provaram que o matcha tem um efeito positivo na atividade cerebral, melhorando a concentração, a memória e o pensamento. Recomenda-se beber o chá durante o stress mental forte e na velhice, quando há problemas com as funções cognitivas.
  5. Fortalece o coração e os vasos sanguíneos. O Matcha reduz o risco de hipertensão arterial em hipertensos e até permite reduzir a dosagem de medicamentos anti-hipertensivos, protege as paredes vasculares da formação de placas de colesterol e previne doenças coronárias, enfarte do miocárdio, acidente vascular cerebral.
  6. Acelera o metabolismo. O Matcha é um bom assistente na questão da perda de peso. Este chá é baixo em calorias (apenas 35 kcal por 100 ml) e não só acelera o metabolismo, como também aumenta a taxa de queima de gordura durante o exercício intenso em quase 20%.

Existem provas de que os componentes da composição do matcha têm um efeito positivo na atividade do cancro. No entanto, os estudos neste sentido só foram realizados em animais, pelo que é demasiado cedo para afirmar com certeza que a bebida é benéfica para os seres humanos na prevenção do cancro. Cientistas da Universidade de Boston afirmam que os polifenóis e flavonóides do matcha abrandaram o crescimento de tumores cancerígenos nas glândulas mamárias de roedores, bem como o cancro da próstata, dos brônquios, da pele e do fígado.

Para as mulheres, o matcha também é útil na preparação de máscaras e cremes – previnem o envelhecimento prematuro, protegem a pele dos efeitos nocivos da luz ultravioleta, removem o inchaço, as olheiras e os sinais de fadiga no rosto, saturam a pele com substâncias benéficas.

Entre outras coisas, o matcha tem um efeito positivo na saúde dos homens: previne a disfunção erétil, aumenta o número e a qualidade dos espermatozóides, acelera a recuperação após o exercício, aumenta a resistência e previne a calvície precoce relacionada com a idade.

Que quantidade de cafeína contém o Matcha?

O Matcha contém cafeína, significativamente mais cafeína do que o chá verde normal, mas menos do que o café. Para comparação, uma chávena de chá verde de folhas soltas contém 20-50 mg de cafeína, uma chávena de matcha contém 70-80 mg e o café contém 100 mg.

O matcha tem outra caraterística especial: contém teanina, que tem o efeito oposto ao da cafeína. A bebida não é apenas um bom estimulante, mas também relaxa e reduz o stress.

No entanto, não se pode deixar levar pelo mattya, para não prejudicar a sua saúde. Uma dose diária segura é de até 10 gramas de chá em pó (se não houver outras fontes de cafeína). É preferível beber matcha em intervalos de 3 horas e, o mais tardar, 4 horas antes de deitar. Se o chá for abusado ou tomado com o estômago vazio, pode provocar perturbações do sistema nervoso e do trato gastrointestinal, causar taquicardia, insónia e excitação nervosa, aumento da pressão arterial.

Uma vez que o matcha tem propriedades tónicas, não se recomenda a sua administração a crianças, especialmente na infância. Embora não existam estudos sobre os efeitos do matcha no organismo das crianças, o sistema nervoso de uma criança pode ter uma reação imprevisível ao estimulante.

Quem não deve beber Matcha?

O Matcha tem uma série de contra-indicações:

  • Gravidez e lactação;
  • Idade inferior a 14 anos;
  • Alergia ao chá verde;
  • Fluorose;
  • Historial de gastrite, úlcera péptica, duodenite.

Além disso, o matcha contém uma grande quantidade de flúor, que pode ser perigoso para o corpo humano se beber este chá em quantidades ilimitadas. O flúor acumula-se gradualmente no corpo e, em excesso, começa a destruir os dentes, o tecido ósseo, causa osteosclerose, lesões do SNC, coração, rins, fígado, tiroide e sistema reprodutivo.

A norma de consumo do mineral é de até 5 mg por dia. 1 grama de matcha contém 0,12 mg de flúor. A dose letal de flúor para os seres humanos é de 16 mg/kg para os adultos e de 3 mg/kg para as crianças. No entanto, as manifestações negativas, como o aumento da incidência de fracturas ósseas, podem ocorrer a partir de 0,15 mg/kg por dia. Se beber matcha frequentemente durante o dia, recomendamos que não exceda a norma e que prepare a bebida com água sem flúor.

Como preparar o Matcha

Preparar uma bebida de matcha não é como preparar chá verde da forma habitual. Existem duas variações da preparação tradicional: koicha («chá espesso») e usucha («chá líquido»).

O método koicha era utilizado em cerimónias: o pó é peneirado através de uma peneira, vertido em água quente e mexido suave mas rapidamente num movimento em ziguezague com um batedor de bambu (teusen). O resultado é uma bebida espessa com uma textura semelhante à de uma tinta.

Se fizer matcha usando o método usucha, precisa do dobro da água e menos pó, e pode usar variedades premium ou culinárias. Pó – 1 tjasaku (uma colher de medida feita de bambu, o volume corresponde a uma colher de chá), depois deite 90-100 ml de água quente, mas não a ferver, a temperatura recomendada é de 80°C. Mexa bem o matcha com um batedor para desfazer os grumos até formar uma pequena espuma.

Preparação de chá Matcha.
O clássico batedor de matcha.

Pode preparar o matcha em água fria (25°C). Mas não pode preparar matcha em água quente – se deitar água a ferver sobre o pó, perderá as propriedades bioactivas da bebida e o agradável sabor picante, como se diz no Japão – «umami».

Atualmente, não é necessário ter à mão o tasen, o tiawan e o tiasaku. Podem ser substituídos por utensílios normais, e o batedor pode ser substituído por uma batedeira, liquidificador ou cappuccinador. No entanto, é melhor não tentar bater o matcha com um garfo, uma vez que isso não produzirá a consistência desejada com pequenas bolhas na superfície.

Mas pode fazer matcha com mais do que apenas água. Se não gostar do amargor pronunciado e da forte acidez, pode suavizar o sabor com notas cremosas – faça um matcha latte com leite. Esta bebida é também uma óptima maneira de se animar, de se preparar para o trabalho de manhã, ou uma óptima opção para um lanche durante o dia.

Deite 300 ml de leite de vaca ou vegetal num tacho e aqueça em lume brando a 80°C, mexendo sempre. Pode utilizar um termómetro de doces para maior precisão.

  • Numa panela separada, aqueça 100 ml de água.
  • Deite 5 gramas de matcha e uma colher de chá de açúcar (a gosto) numa chávena e mexa.
  • Adicione a água e bata com um batedor, liquidificador ou cappuccinatore até ficar homogéneo.
  • Dá para duas doses, por isso divida a mistura uniformemente entre as chávenas.
  • Bata o leite aquecido até formar uma espuma rica e, em seguida, deite-o nas chávenas com o matcha. Espalhe a espuma de leite com uma colher.

O açúcar pode ser substituído por mel. Beba o matcha latte quente ou frio. De qualquer forma, a bebida é delicada e de sabor agradável.

Como servir e beber Matcha

O Matcha pode ser servido não só com leite e açúcar ou mel, mas também com várias especiarias e cascas de citrinos. No entanto, é melhor ficar longe de xaropes com sabores químicos – eles não mascaram o sabor da bebida e a interrompem completamente. O matcha latte é frequentemente preparado com a adição de alecrim ou chocolate belga, morangos, framboesas ou lascas de coco.

No Japão, o matcha é servido com doces durante a cerimónia. Estes são leves e não demasiado doces. Na nossa realidade, sobremesas à base de frutas, rahat-lukum, marshmallow, frutas cristalizadas servem.

É preferível beber matcha imediatamente após a sua preparação, antes que o pó se deposite no fundo do copo. A bebida fria é ideal para os dias quentes de verão, e o clássico matcha quente pode substituir o café da manhã, uma vez que é o energizante perfeito ao acordar. Durante o dia, é preferível preparar um matcha menos rico. Será mais leve, mas com um sabor agradável e prolongado.

Como armazenar o Matcha

As regras de armazenamento devem ser rigorosamente seguidas ou o chá perderá as suas propriedades benéficas, o seu sabor e aroma agradáveis.

  • O Matcha deve ser armazenado num recipiente hermético no frigorífico, evitando diferenças de temperatura para evitar a condensação no interior do recipiente.
  • Não guarde o chá em recipientes de plástico, recipientes de vidro transparente ou sacos de fábrica com fecho de correr. Os recipientes de estanho ou de cerâmica são os melhores.
  • Não exponha o chá à luz ou aos raios solares, pois isso fará com que perca a sua cor.
  • O prazo de validade do matcha é curto. Depois de abrir a embalagem para guardar o matcha, este não pode ser conservado durante mais de 3 meses, sendo preferível ter tempo para consumir o chá durante 1,5 meses. Quanto mais tempo for armazenado, menos sabor e benefícios terá.

Se violar as regras e condições de armazenamento, poderá notar que a cor verde se tornou menos intensa devido à oxidação dos polifenóis, à destruição da clorofila e à redução da atividade enzimática.

Para que mais é utilizado o Matcha em pó para além de fazer bebidas?

O Matcha não é apenas chá. O pó também é utilizado para fazer outras bebidas, vários pratos, sobremesas e até cosméticos.

Bolachas de chá Matcha.
Bolachas enriquecidas com Matcha.

Em vez do habitual matcha latte ao pequeno-almoço, pode fazer panquecas, waffles, cheesecakes e muffins adicionando o pó. Durante o dia, as barras de matcha são óptimas para lanches – enchem-no rapidamente e são um ótimo estímulo. O Matcha é adicionado à massa de bolachas, bolos (como o tiramisu ou brownies). O chá verde também é utilizado para fazer gelados, trufas, mochi, batidos de leite e limonadas.

Como escolher um bom matcha e quanto custa

É melhor comprar matcha em lojas especializadas chinesas ou japonesas, onde existe uma grande variedade de café e chá. Um bom produto tem sempre uma cor verde rica (de salada a esmeralda escura, dependendo da variedade, mas sem amarelecimento e manchas cinzentas). O Matcha não deve aglomerar-se – isto indica que as folhas foram demasiado secas e que o produto não se dissolverá bem na água.

Observe cuidadosamente o pó. Deve ser homogéneo, sem partículas grandes (veios). Verifique a rotulagem da embalagem – deve indicar que o chá é produzido no Japão a partir de 100% tenchi. Estude a composição – por vezes, entre os componentes pode encontrar-se leite em pó ou açúcar, pedaços de fruta para fazer lattes rápidos e outras bebidas. É melhor não comprar um produto deste género.

Não se deixe enganar pelo preço baixo, os fabricantes sem escrúpulos podem adicionar amido às folhas esmagadas. É fácil detetar este facto: adicione algumas gotas de iodo ao chá preparado. Se o matcha ficar azul, então há amido na composição.

O custo do matcha depende da variedade. O chá cerimonial é o mais caro, enquanto o chá premium é um pouco mais barato. É difícil encontrar uma variante cerimonial verdadeira mesmo no Japão, é muito fácil encontrar uma falsa.

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